苹果收购硅谷创业公司 Silk Labs,将继续布局 AI 和 IoT

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导语:对 Silk Labs 的收购只是苹果在整体 AI 布局的一枚棋子罢了。

苹果收购硅谷创业公司 Silk Labs,将继续布局 AI 和 IoT

11月20日,The Information 发布文章称,今年早些时候,苹果已经悄悄地收购了一家名为 Silk Labs 的 AI 创业公司。

根据公开资料,Silk Labs 成立于 2015 年,位于加州的 San Mateo,创始人包括 Mozila 前 CTO Andreas Gal 和前工程师 Chris Jones,以及前高通创新中心高级科技总监 Michael Vines。这家公司的核心业务,是面向 IoT 硬件开发基于 AI 的操作系统。

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知情人士表示,苹果对 Silk Labs 的收购并不是一笔大数目,至少从雇员来看,这家创业公司目前只有 12 名员工,而从 Pitchbook 的融资记录来看,这家公司融到过 400 万美元——看来从财务上来说,收购这家公司对苹果来说只是小菜一碟了。

从 Silk labs 的官网介绍来看,这家公司所做的事情是基于端侧上深度学习,也就是在设备端注入人工智能的元素;由此,该公司强调两点,深度学习 + 基于设备。从深度学习来说,能够实现弹性识别、持续提升、大幅创新,而之所以要基于设备,是希望能够实现便携、价格可预期和离线智能。

而在具体的实现方式上,就是将 Silk Labs 的 AI 平台以软件的形式嵌入到 SoC 中,从而与端侧设备相结合并进行数据传输。从应用场景来说,该应用可以应用于人物监测、人脸识别、物体监测、声音监测。

当然,Silk Labs 还严格强调了隐私的重要性,包括关键数据获取、数据匿名等。

值得一提的是,此前,Silk Labs 曾经进行过一个众筹项目——一个基于 AI 的安全摄像头 Sense。它与其他摄像头不同,不需要基于云端的计算处理就能够进行人脸识别等 AI 功能,这对用户隐私来说也是一种保护;然而后来到了 2016 年,该项目在金额达标的情况下又宣告取消。

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从这家公司对隐私的重视性来看,它和苹果的整体调性颇有一致之处。不过,从苹果的角度来说,Silk Labs 对它的作用应该是在 AI 相关的 IoT 领域形成某种技术补充,可以应用于智能硬件或智能家居等领域。

目前,就苹果的整体发展来看,除了 iPhone、iPad 和 Mac 等支柱业务,这家科技巨头在智能音箱、智能家居等领域的布局的确落后了很多,而在 AI 技术方面,苹果也在加紧推进其技术进展,并挖来了 John Giannandrea 来领导。显然,对 Silk Labs 的收购只是苹果在整体 AI 布局的一枚棋子罢了。